Samuel Barber: música “bella e semplice”

Samuel BarberEn este año 2010 coinciden las celebraciones del centenario del nacimiento de numerosos compositores: tras Pergolesi (300 años) y Chopin (200 años), llega hoy el turno del estadounidense Samuel Barber (100 años), con el cual no se acaba todavía la lista de “nacidos en el 10″.

Aunque Barber tal vez no sea tan famoso como los otros dos compositores citados, sí es muy conocida una de sus obras, o mejor dicho, las dos transcripciones que realizó de parte de una obra que compuso en su juventud. Lo que originariamente era el segundo movimiento de un cuarteto de cuerda dio lugar a una obra orquestal cuyo escueto título es Adagio for Strings (Adagio para cuerdas) y más tarde también a un Agnus Dei para coro a 8 voces mixtas.

Fue Arturo Toscanini, impresionado por esta pieza que definió como “semplice e bella”, quien animó al compositor norteamericano a realizar la primera de esas dos transcripciones y la estrenó al frente de la NBC Symphony Orquesta en 1938.

Debido a su gran expresividad, esta obra ha sido incluida en la banda sonora de varias películas, entre las cuales destacan El hombre elefante y Platoon, en las que consigue exaltar los sentimientos de tristeza y de dolor frecuentemente presentes tanto en los dos guiones como en las duras imágenes que se suceden en la pantalla. Por la misma razón, el Adagio para cuerda ha acompañado numerosos acontecimientos tristes, como por ejemplo los funerales de personalidades como Albert Einstein, John F. Kennedy y Grace Kelly, el anuncio radiofónico de la muerte de Roosevelt  y varias conmemoraciones de las víctimas del atentado terrorista contra las torres gemelas del World Trade Center. El siguiente vídeo se refiere a uno de esos homenajes, ofrecido 4 días después de la tragedia por la Orquesta Sinfónica de la BBC, dirigida por Leonard Slatkin.

Os propongo también la audición de la versión vocal, escrita sobre el texto litúrgico Cordero de Dios, imaginando que también a vosotros, al igual que me ocurre a mi, os resultará imposible decidir cuál de las dos versiones es más bella. La interpretación es del coro Ex Cathedra dirigido por Jeffrey Skidmore.

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Nueva sección en el blog

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Como ya acumulamos unos cuantos artículos (éste hace el 354) inauguramos una sección dinámica  llamada Revival Blogies que permitirá acceder directamente a alguno de los más destacados, o que nuevamente se encuentre de actualidad, entre los publicados en cursos anteriores.  Lógicamente, la selección irá renovándose cada cierto tiempo.

Día Internacional de la Mujer Trabajadora

MimosaCada año que pasa, cuando llega esta fecha, me invade una fuerte decepción, una gran frustración debida al fracaso de las buenas intenciones que suelen acompañar la conmemoración del día de hoy, dedicado a las mujeres trabajadoras.

En un centenar de años, tantos como han pasado desde que empezó a celebrarse esta jornada de reivindicación de los derechos de la mujer, los progresos han sido demasiado lentos, lo que impide realizar el deseo que compartimos mucha gente: transformar esta efeméride de una día de lucha en una día de fiesta.

Como prueba de que la discriminación de la mujer en el mundo laboral es todavía muy fuerte, baste con ver este “ejercicio de cinismo colectivo” que proponía hace 8 años el periódico El Mundo: ¿cuántas de esas 14 mentiras siguen siendo repetidas una y otra vez, en el intento de justificar una mentalidad y unas actitudes totalmente injustificables? Con mayor o menor frecuencia, me temo que todavía todas.

Por eso seguimos celebrando el Día Internacional de la Mujer Trabajadora y necesitando, entre otros, que la coeducación esté presente en el currículo escolar.

Entre las muchas actividades desarrolladas en el ámbito del Proyecto de Coeducación de nuestro centro, el IES Vega de Mijas, está el estupendo blog Coedúcate, creado al comienzo de este curso escolar por Mercedes de la Casa, la profesora responsable del proyecto mismo. Los contenidos, actualizados con frecuencia, son muy interesantes (gracias a esta bitácora he conocido la página que os he propuesto unas líneas más arriba) y su visita muy recomendable.

En mi país de origen, Italia, en este día hay costumbre de homenajear a las mujeres con ramitas de flores de mimosa: con esta misma intención, la de ofrecer un símbolo de aprecio y estima a todas mis lectoras, he añadido a esta entrada una imagen de esta flor. Con todo mi cariño.

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Feliz cumpleaños, maestro Maazel

Lorin MaazelAsistir a la interpretación de un niño prodigio no deja de ser una experiencia encantadora, aunque ya estemos acostumbrado a ver y oír a virtuosos tan pequeños que tocan el piano sin llegar a los pedales o el violín con instrumentos de tamaño reducido.

Pero estoy convencido de que a los que tuvieron la suerte de asistir al debut de Lorin Maazel al frente de una orquesta, ese espectáculo debió haberle resultado aún más que encantador, asombroso e increíble.  No era para menos: sólo tenía 8 añitos y guiaba la orquesta universitaria de Pittsburgh. Y no le quitemos méritos por ser una orquesta de estudiantes, aventajados pero al fin y al cabo estudiantes: al año siguiente ya estaba moviendo la batuta al frente de la Orquesta Filarmónica de Los Ángeles, y luego, una tras otra, casi todas las mejores orquestas del mundo. Realmente impresionante, ya que la dirección de orquesta es una de las actividades musicales que más requieren de madurez, por una serie de requisitos imprescindibles, tanto técnicos como caracteriales, que tiene que poseer el maestro para poder liderar adecuadamente una orquesta sinfónica, un numeroso grupo de músicos que habitualmente es bastante exigente con su director.

Ha pasado mucho tiempo desde ese debut y Lorin Maazel, que cumple hoy mismo 80 años, sigue en activo como una de las más importantes figuras de la música a nivel mundial, siendo actualmente el director musical de la Orquesta de la Comunidad Valenciana (Palau de les Arts Reina Sofía). De corazón le deseamos un feliz cumpleaños y que cumpla muchos más y que nosotros disfrutemos de su música.

El gran público lo conoce sobre todo por haber dirigido nada menos que por 10 veces a los Wiener Philharmoniker en el tradicional Concierto de Año Nuevo. En la última de estas actuaciones, que fue en 2005, obviamente no podía faltar el vals An der schönen blauen Donau, El Danubio azul, de Johann Strauss.

Sin embargo, la faceta menos conocida de Maazel quizás sea su actividad como compositor, realmente muy interesante: su obra más importante es la ópera 1984, basada en la homónima novela de Georg Orwell, mientras que la que propongo a continuación es una obra concertante para violonchelo y orquesta: Music for Violoncello and Orchestra, Op. 10, con la solista Han-Na Chang acompañada por la Bavarian Radio Symphony Orchestra  dirigida por el mismo Lorin Maazel.

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