La importancia de la salud vocal en los cantantes

Por Isabel Villagar, profesora on line de canto 

Me gustaría hacer un comentario sobre el reportaje que National Geographic realizó acerca del funcionamiento de las cuerdas vocales del cantante de Aerosmith, Steven Tyler. 

Cuando observéis el vídeo podréis fijaros en que las cuerdas vocales se ven a velocidad normal y a cámara lenta (con luz estroboscópica). 

Cuando hace una "sirena" o glissando desde las frecuencias graves a las agudas, las cuerdas vocales se van estirando progresivamente. 

Está claro que Steven Tyler tiene un control de su instrumento adecuado ya que en la laringoscopia se aprecia cómo no realiza sobre-esfuerzo en la musculatura extrínseca de la laringe, es decir, sus cuerdas trabajan como tienen que trabajar, sin fuerza añadida o extra.

También indican en el vídeo que Tyler tuvo que hacer una pausa en su carrera por padecer una lesión, un hematoma en una de las cuerdas, que se aprecia perfectamente en el mismo (una vena roja que resalta en la superficie blanca de la cuerda).

Es necesario tomar conciencia de que, al igual que los deportistas de élite que llevan su cuerpo al límite, los cantantes también son susceptibles de padecer lesiones que han de ser valoradas y tratadas por los otorrinolaringólogos y/o foniatras, que son los especialistas sanitarios legalmente reconocidos como tales para hacer dicho diagnóstico y pautar la terapia adecuada.

Desde esta bitácora me gustaría trasladar a los lectores que un cantante nunca debe cantar con una lesión en las cuerdas vocales y que siempre la última palabra la ha de tener el cantante (que debería dejarse aconsejar por el especialista médico). 

La aparición de una lesión puede deberse a múltiples factores. 

Está claro que una técnica vocal adecuada, un entrenamiento correcto y unos cuidados de la voz asiduos y específicos previenen las lesiones.

Comunicar o subcomunicar que un cantante puede subirse a un escenario con una lesión me parece deleznable, imprudente y que atenta contra la integridad del mismo.

La realidad (tristemente) es que la industria puede llegar a forzar en algunos casos a cantar sin estar el cantante a pleno rendimiento y esto es contraproducente a largo para el mismo. Steven Tyler paró a tiempo, se operó, hizo la rehabilitación y pudo reincorporarse. Otros no han podido, lamentablemente, realizar lo mismo. ¡Tomad nota de este caso!

"¡Canta feliz!"

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© Isabel Villagar, Profesora de Canto On Line

El lavado nasal, los vahos y el canto

Una de las medidas de higiene vocal que deben tener en cuenta los cantantes tiene que ver con el estado de su nariz ya que su obstrucción ya sea por un resfriado o por problemas alérgicos pueden tener una gran influencia en la configuración del timbre de la voz. Si la obstrucción es importante incluso puede nasalizar demasiado el sonido pudiendo producir un efecto no deseado. 

Una nariz sana debe permitir la respiración por ambos orificios nasales, si no es así es aconsejable acudir a un otorrinolaringólogo para que realice una valoración del problema ya que puede deberse a una hipertrofia de los cornetes, una desviación del tabique, etc. 

En el caso de no tener ningún problema en la configuración de la nariz es preciso tener en cuenta que se puede contribuir a la higiene mediante lavados de agua con sal que drenen la mucosidad excesiva que se pueda producir. 

Este lavado se puede incluir en la higiene diaria por las mañanas o por la noche. En las farmacias existen diferentes productos; Rinomer, Rinodouche, o para los más caseros puede funcionar el preparar la solcuión de agua y sal y aplicarla con una jeringuilla. 

La segunda medida de higiene vocal a tener en cuenta si además los mocos tienden a descender por la faringe y también en los casos en los que se produce una alteración de la mucosa de las cuerdas vocales por deshidratación, contacto con productos que la resequen, alegias, resfriados, etc. son los vahos con manzanilla. 

Los vahos ablandarán la mucosidad permitiendo su explusión y al mismo tiempo hidratarán las cuerdas vocales diminuyendo la sensación de ronquera que puede acarrear el resfriado debido a la acción de los estornudos, la tos, el carraspeo y el contacto con situaciones o productos que la deshidraten. 

Los vahos se pueden hacer calentando en una olla el agua, añadiendo la manzanilla y luego colocando una toalla sobre la cabeza o para evitar la sensación de calor emplear un pequeño artilugio llamado Respirator que tiene una mascarilla y evita que el vaho llegue a los ojos. 

Quim Ávila: “Respira, salta y disfruta del viaje” (Los actores y su voz)

Hoy en "Los actores y su voz" tenemos una entrevista a Quim Ávila. Curtido en diferentes obras de teatro en Barcelona, ha estrenado Ricardo Tercero que ha sido un éxito, entre otros hitos de su reciente y ascendente trayectoria. 

Cuál es el origen de su vocación?

Ya desde muy pequeño mis padres vieron que me divertía mucho haciendo teatro en casa y en la guardería. Me encantaba la idea de jugar a ser otro totalmente distinto, cuanto más diferente mejor. Al principio decía que de mayor quería ser payaso, pero tras probar en diferentes escuelas de interpretación y ver lo mucho que me atraía este nuevo mundo me decidí por ser actor. Sigue habiendo en mi esa pequeña semilla de cuando era niño que desea jugar a ser otra persona y verlo todo desde una nueva perspectiva.

Crees que es importante trabajar la voz?

Por supuesto, en nuestro oficio es una de las principales herramientas con las que trabajamos. De hecho, considero que no se trata de algo apartado del resto, todo lo contrario, opino que los actores debemos trabajar con todo nuestro organismo de forma global. Uno no debe preocuparse aisladamente de su cuerpo, su salud, su voz… Esto lo descubrí el año pasado al darme cuenta que cuando me forzaba demasiado aunque no maltratase mi voz, esta se veía repercutida gravemente. En mi caso, el simple hecho de no dormir las horas necesarias ya me afecta gravemente a la voz.

Qué haces para cuidar tu voz?
Sobre todo, cómo ya he dicho, dormir las horas que mi cuerpo necesita. No creo que se trate de dormir un mínimo establecido por nadie, sino ver uno mismo lo que el organismo le pide. Además, trato de no llevarla a situaciones límite, es decir forzarla en exceso y demasiadas horas seguidas. También trato de hacer un uso adecuado de mi voz en mi día a día, adaptando mi volumen y tono de voz a las circunstancias; hay gente que parece que siempre tenga el mismo volumen de voz independientemente de la situación en que se encuentra y yo intento modularlo. En caso que mi voz ya dé señales de estar un poco deteriorada, unas buenas gárgaras de tomillo, miel, limón y arcilla son mano de santo.

Cómo has notado que evolucionaba tu voz conforme a tu experiencia?

Lo que más me ha aportado la experiencia que tengo hasta el momento es descubrir los límites de mi voz. Gracias a los proyectos en que he podido participar he sido capaz de dominarla hasta el punto de evitar lesiones en las cuerdas vocales. Además, una de los principales descubrimientos que he hecho, es la fuerte relación que existe entre el tipo de respiración que llevamos y la calidad de nuestra voz. 

Realizas algún ejercicio o "ritual" antes de actuar?

Es evidente que, del mismo modo que un gimnasta debe estirar y calentar bien su musculatura antes de llevar a cabo cualquier trabajo, los actores debemos hacer exactamente lo mismo con nuestro cuerpo y nuestra voz. Soy de los que prefiere adaptar la preparación de cada proyecto en función del personaje que tenga que interpretar; considero que no es lo mismo preparar la voz para ponerse en el papel de un adolescente en plena pubertad que prepararla para encarnar a un joven cantante de ópera. Lo que sí que hago de forma habitual son ejercicios de calentamiento, articulación y dicción. 

Qué hace a un buen intérprete?

Bajo mi forma de entender la profesión, el buen intérprete es aquel capaz de hacer que te olvides de que está interpretando un papel; aquel que no tan sólo logra meterse en un papel sino que, además, se impregna totalmente de la personalidad de este nuevo ser. Actores como Eddie Redmayne o Joaquin Phoenix me tienen muy impresionado, ya hace tiempo que les sigo porque voy al cine a ver la película en que aparecen y, evidentemente, salgo de allí teniendo la sensación de no haberles visto por ningún lado. Son actores que se dejan de lado a sí mismos por un momento y se entregan a sus personajes.

Qué consejo darías a quien comienza en el mundo escénico?

Les daría un consejo muy conciso pero, a mi ver, muy importante: “Respira, salta y disfruta del viaje”.

Más info:

"Entiendan mejor el mecanismo de la voz y los problemas que surgen derivados de un mal uso", Irene Delgado, ORL de cantantes

Hoy contamos en esta bitácora con Irene López Delgado, ella es médico otorrinolaringóloga y está especializada en en voz hablada y cantada. Recientemente ha inaugurado en la ciudad de Valencia (España) una consulta puntera en el análisis y diagnóstico de los problemas vocales que pueden afectar a los profesionales de la voz (docentes, locutores, actores, comerciales, etc) y a los cantantes. Cada vez es mayor la sensibildad y el conocimiento por parte de la comunidad científica hacia las necesidades de este colectivo y hoy va a ser ella la que nos lo explique. 

¿Qué motivó tu especialización en los problemas relacionados con la voz?
Son varios los motivos que me han traído poco a poco al mundo de la Patología de la Voz. Desde muy pequeña tenía muy clara mi vocación como médico, y junto a esto, tuve la suerte de recibir clases de solfeo, piano y armonía durante 7 años, lo cual me inculcó conocimientos y amor por la música. La voz siempre me ha resultado interesante, atractiva, y mi especialidad como Otorrinolaringóloga me ha permitido acercarme aún más a su conocimiento. 

Desde hace unos años, varios especialistas médicos Otorrinolaringólogos han visto la necesidad de invertir un mayor tiempo de nuestra actividad profesional en subespecializarnos en este tipo de pacientes que requieren una valoración más específica, un tratamiento individualizado, y en algunas ocasiones tratamientos quirúrgicos delicados. Además de mi formación en el Hospital General Universitario Gregorio Marañón de Madrid donde cuentan con una Unidad de Voz, he podido realizar varios cursos específicos de Patología de Voz, como el de la Consulta de la Veu de Barcelona de Cori Casanova y el fonocirujano Dr. Ferrán. 

En la actualidad estoy culminando un curso de Máster específico de Experto en Patología de la Voz de la Universidad de Alcalá de Henares de la mano del Dr. Cobeta. A parte de la formación en la Voz patológica, es necesario disponer de los medios para poder hacer este tipo de consulta, y por ello decidí abrir un espacio único dedicado en exclusiva a la patología de la Voz en el centro de Valencia en la que hemos realizado una gran inversión para disponer de los mejores medios. Por supuesto que continuo trabajando en todas las áreas de mi especialidad como Otorrinolaringóloga, pero mi curiosidad por la voz ha sido clave en decidir apostar por una superespecialización en este campo.

¿Qué características suelen tener los problemas que afectan a cantantes y profesionales de la voz?
En una revisión reciente realizada por la Sociedad Española de Otorrinolaringología (SEORL-CCC), se detectó que de los pacientes vistos en una consulta de voz por disfonía, el 16% corresponde usuarios de la voz artística, de los cuales eran cantantes el 90% y actores el 10%. Dentro de los cantantes los que más sufren patología son los cantantes de comedia musical. Más frecuente en mujeres y fumadores. 

Las lesiones fonotraumáticas en los artistas vocales son mas del doble de los que no lo son (63.5% frente al 28.6%) entre los que acuden a una consulta especializada en voz. Las lesiones más propias de los usuarios de voz artística con respecto a otras profesiones vocales eran lesiones traumáticas, y dentro de ellas: sobrecarga vocal, hemorragia y pseudoquiste.

Otras profesiones que sufren de patología de la Voz de forma habitual son profesores, funcionarios, predicadores o teleoperadores. Cabe remarcar que diversos estudios confirman que el 25% de los trabajadores considera que el uso de la voz constituye un aspecto importante de su trabajo y para este amplio grupo de trabajadores la prevención de las alteraciones vocales es esencial.

¿En qué casos hay que acudir a un médico otorrinolaringólogo?
Es fundamental que ante problemas de la voz, ronquera, dolor de garganta, cambios en el timbre vocal, tos persistente, que duren más de dos semanas, se consulte con un otorrinolaringólogo. Si además son pacientes dedicados profesionalmente al mundo de la Voz, recomiendo que la revisión sea realizada por especialistas dedicados a la Patología de la Voz, para poder detectar los mínimos cambios que en muchas ocasiones son los culpables de los problemas de nuestros pacientes. 

¿Qué opinas sobre el trabajo interdisciplinar entre médicos otrorrinos, logopedas, profesiores de canto y en algunos casos fisioterapeutas y/o psicólogos? ¿En qué debería estar fundamentado?
Me gustaría recalcar que es IMPRESCINDIBLE la colaboración entre todos los especialistas citados. No podemos concebir el manejo del paciente de forma separada. Hay que coordinar el diagnóstico y tratamiento para conseguir el resultado final, que es el bienestar de nuestros pacientes. Por ello, uno de mis objetivos fundamentales de la Consulta de la Voz es el tener una comunicación habitual con todos los profesionales para evitar incoherencias y contradicciones entre profesionales que lleven al paciente a la confusión.

¿Consideras que hay suficientes foros de reflexión sobre la voz hablada y cantada que enriquezca a todos los profesionales?
Por suerte a día de hoy, gracias al avance en los conocimientos y los medios de comunicación, creo que podemos decir que disponemos de muchos medios para poder reunirnos y discutir sobre nuestra profesión y nuestros profesionales. El problema radica en que por regla general de lo que más carecemos es de tiempo para disfrutarlos y poder aportar más a ellos.

¿Consideras, en general, que los cantantes y porfesores de canto poseen suficiente información sobre el funcionamiento de la voz en términos fisiológicos y anatómicos?
En general, la formación de los cantantes y profesores en canto lírico es amplia y profunda, y tal vez, falta todavía trasladar estos conocimientos al resto de estilos musicales. No obstante, el conocimiento del canto creo que carece de ese punto científico que aportamos los profesionales de la salud. No se trata de que tengan un conocimiento tan amplio como el que pueda tener yo como otorrinolaringóloga, pero sí el que entiendan mejor el mecanismo de la voz y los problemas que surgen derivados de un mal uso.

¿Todo el mundo puede aprender a cantar?
¡Por supuesto que sí! No todos tenemos la suerte que nuestra laringe y tracto vocal sean un "Stradivarius", y existen ciertas cualidades innatas que determinan tu potencial. Pero la educación del oído, la voz y la armonía se pueden adquirir con entrenamiento, estudio y constancia.

¿Qué consejos le darías a un estudiante de canto o a una persona que esté interesada en mejorar su voz?
Seguramente les daría un consejo que se puede trasladar a todos los ámbitos de la vida; si quieren triunfar deben rodearse de los mejores, aprender de ellos, reconocer y aprender de sus errores y partir desde la modestia pero nunca dejar que nadie les diga que no pueden alcanzar un objetivo o una meta. La clave del éxito es la constancia y amar lo que uno hace, eso es lo que intento yo en mi día a día.

La Consulta de la Voz de la Doctora Irene López Delgado se encuentra en clínica Vithalia, en el centro de Valencia. Para solicitar información y consulta os remitimos a su página web www.otorrinovozvalencia.es y su página de Facebook Otorrinovozvalencia. No dudéis en escribir vuestras dudas a otorrinovozvalencia@gmail.com

Clínica Vithalia: C/ Conde Salvatierra 12. 46004, Valencia. 
Teléfono: (+34) 963 51 69 75. 

Grandes voces de la radio, la televisión y el cine: miscelánea

Continuando esta serie, me gustaría compartir con vosotros una selección, un ramillete de enlaces de posts publicados en el blog de Vocal Center con anterioridad y que seguro que os inspirarán.

Como la voz es educable y conviene educarla, quiero dejaros previamente un pequeño resumen con consejos para oradores, extraídos de los talleres "Mejora tu voz" que imparto regularmente.


Todos son magníficos profesionales que han hecho de su voz su herramienta de trabajo y nos han aportado su enorme saber hacer asi como miles de horas de locución con salud vocal, prestad mucha atención a este inmenso legado!

Miscelánea de doblaje:
http://vocalcenter.blogspot.com.es/2012/11/grandes-voces-espanolas-actrices-y.html

Rafael de Penagos:
http://vocalcenter.blogspot.com.es/2014/01/grandes-voces-espanolas-rafael-de.html

Matías Prats:
http://vocalcenter.blogspot.com.es/2013/01/grandes-voces-espanolas-matias-prats.html



Constantino Romero:
http://vocalcenter.blogspot.com.es/2013/09/grandes-voces-espanolas-constantino.html

Luis del Olmo:
http://vocalcenter.blogspot.com.es/2013/04/grandes-voces-espanolas-luis-del-olmo.html

Iñaki Gabilondo:
http://vocalcenter.blogspot.com.es/2014/04/grandes-voces-espanolas-inaki-gabilondo.html