El canto en la infancia y la adolescencia

Seguro que son muchos los que se han sorprendido al comparar el listado de especialidades que se pueden cursar en los conservatorios españoles en las Enseñanzas Elementales y Profesionales, ya que la especialidad de Canto no existe en Enseñanzas Elementales y se pide una edad mínima para iniciar los estudios profesionales. Esto se ha justificado tradicionalmente por la conveniencia de esperar a que las voces se desarrollen y dejen atrás esa incómoda fase de la muda vocal, en la que muchos desaconsejan cantar. Pero, ¿qué hay de verdad y de mito en estas creencias? ¿Deben dejar de cantar los jóvenes durante la muda vocal? ¿No es aconsejable que los niños reciban clases individuales de canto? ¿Acaso no reciben clases de técnica vocal en coros, escolanías y escuelas de música? ¿Son éticas las exigencias vocales a las que se enfrentan algunos niños y jóvenes en programas de talento de las televisiones?
Si alguna vez os habéis hecho estas preguntas, os recomiendo que leáis a la excelente profesora de canto Isabel Villagar, autora del blog La brújula del canto y de exitosos libros como Guía práctica para cantar, Guía práctica para cantar en un coro o el más reciente Cómo enseñar a cantar a niños y adolescentes. En este nuevo libro realiza un minucioso análisis de la voz cantada en tres etapas diferenciadas: primera infancia, segunda infancia (desde los 6 años) y adolescencia, describiendo también las distintas etapas del proceso de muda de la voz. También derriba algunos mitos sobre el aprendizaje del canto y advierte de posibles errores pedagógicos: por ejemplo, me parece muy interesante que señale el peligro de fijar ciertas posiciones (velo del paladar alto, laringe baja...), que hay que saber utilizar, pero que pueden llevar a bloqueos y posiciones forzadas si no se comprenden bien o no se utilizan con cierta flexibilidad. De ahí la importancia de seguir los consejos de un buen profesor de canto que nos ayude a encontrar el perfecto equilibrio y a saber controlar nuestro cuerpo para una mejor emisión vocal.
Al igual que en otros de sus libros, pero siempre con información nueva, organiza los consejos vocales y las numerosas actividades en torno a los siguientes ejes: postura, respiración, emisión y resonancia / articulación. 
En este libro también se aprecia gran influencia de la metodología de educación musical de Edwin E. Gordon (Music Learning Theory), que siempre me ha parecido de especial interés, sobre todo en lo relativo a su concepto de Audiation. A la definición que da Isabel Villagar, me gustaría añadir un ejemplo muy ilustrativo que escuché en una conferencia de Jean-Sébastien Vallée: "Audiation es a sonido lo que imaginación a imagen. Si podemos imaginar cosas que nunca hemos visto, como un perro rosa con lunares, también deberíamos poder hacer lo mismo con el sonido". La audiation supone un concepto de oído interno que va mucho más allá de la memoria auditiva. En algunas de mis clases hago ejemplos de audiation dirigida, en los que manipulamos el sonido en nuestra mente de múltiples formas.
Para quien quiera conocer más sobre el método Gordon, recomiendo el fantástico blog de Katherine Raymond: oidomusical.com
Me imagino que tras leer este pequeño artículo ya os imagináis lo que opino: es muy beneficioso que los niños y adolescentes reciban clases de canto, siempre que sus profesores conozcan las peculiaridades de la voz en cada etapa y que no les exijan cantar como adultos ni salir de su tesitura. Tampoco hay que dejar de cantar durante la muda vocal, aunque hay que tener especial cuidado en esta etapa. Os recomiendo en este sentido que os acerquéis a los trabajos de otro excelente profesor a quien tuve el honor de conocer, Alan McClung, director del Cambiata Institute y de Cambiata Press, desde donde se publican muchas obras vocales para adolescentes, especialmente de coro. Otras editoriales de música coral tienen también sus colecciones para esta etapa, con tesituras limitadas. Suelen aparecer como obras para voces cambiantes o Changing Voices. Así no privamos a nadie de la maravillosa experiencia que supone cantar y de lo mucho que se aprende, especialmente en coro. Todos somos un poquito más felices cuando cantamos.



Juega a componer con estos amigos

Aquí tenéis el nuevo juego que he diseñado con Scratch. Cada uno de los personajes representa un sonido de la escala de Do Mayor. Pinchando en ellos, podréis construir vuestras propias melodías. Es hora de soltar vuestra creatividad. Empezad haciendo clic en la flecha verde. Que lo disfrutéis.
(Si no carga, podéis ver el juego pinchando aquí)



Sorpresa nº 10: continúa la tradición con un calendario de Adviento

La décima sorpresa del X aniversario del blog se ha hecho esperar un poquito pero creo que merecerá la pena.
Mis alumnos de didáctica del lenguaje musical en el Conservatorio Superior de Música de A Coruña me han pedido que les enseñe a hacer vídeos didácticos como los de mi canal de YouTube, así que hemos dedicado un par de clases a eso y ya podéis ver cinco vídeos que han realizado para el trabajo del dictado musical en un nivel muy sencillo. 
Los vídeos han sido realizados por:
Desde aquí les felicito y les doy las gracias por animarse a compartirlos en el blog.
Como a una de estas alumnas le gusta especialmente la Navidad, he decidido incluir estos y otros vídeos didácticos de lenguaje musical en un tradicional calendario de adviento: cada día entre el 1 y el 24 de diciembre podréis abrir una nueva ventana con un vídeo de niveles básicos de lenguaje musical. ¿Os animáis a practicar así el lenguaje musical hasta que llegue Navidad? ¡Que lo disfrutéis!
También puedes ver el calendario en una ventana nueva haciendo clic aquí.

Sorpresa nº 8: Juego de Simón

El juego de Simón es un clásico de este blog, ya que siempre me ha parecido un excelente recurso para trabajar la memoria musical y el entrenamiento auditivo. Desde la versión clásica con 4 botones de colores que van formando una secuencia de sonidos cada vez más larga, y que publiqué en el blog el 1 de abril de 2008, hasta versiones con 6 y 7 sonidos / colores que ayudaban a afianzar la altura de los sonidos de la escala de Do Mayor. Lo cierto es que depender de aplicaciones externas no siempre resistió el paso del tiempo y, con la rápida evolución informática, no todos esos enlaces funcionan correctamente.
Por eso, como 8ª sorpresa del X aniversario del blog, he decidido iniciar una serie de juegos de Simón en vídeo. La dinámica de juego es sencilla: 
- se empieza escuchando dos notas, cuyos nombres vienen impresos en la pantalla
- la persona que juega debe entonar esas dos notas justo después, solfeando de memoria con el nombre de las notas (mientras van apareciendo figuras musicales sin sonido, que nos indican el tempo).
- en cada repetición se añade una nueva nota, cuyo nombre aparece en pantalla. Esto nos permite practicar distintas habilidades: 
   · entonación: al ver el nombre de la nota nueva podemos intentar entonarla a la vez que suena en el vídeo. Para ello tendremos que imaginar su altura antes de que suene.
    · dictado: cerrar los ojos para no ver el nombre de la nota nueva e intentar reconocerla de oído.
- seguiremos cantando la serie de memoria tras cada repetición, mientras la aparición de las figuras nos indica el tempo. También podemos repetir la serie cerrando los ojos y comprobar si nos sobra o falta tiempo antes de que empiece a sonar la nueva repetición. Así estaremos trabajando otra habilidad muy importante:
     · ritmo: mantenimiento del pulso.
Por tanto, me parece un juego muy completo y espero que os ayude a desarrollar vuestras habilidades musicales.
Si os gusta, no olvidéis suscribiros al canal de YouTube. ¡Ya ha sobrepasado los 1000 suscriptores! Gracias a todos.




Sorpresa nº 7: Vídeos para la lectura de claves

Siguen las sorpresas de celebración del X aniversario del blog. Hoy os presento una nueva serie de vídeos para ejercitar la lectura de claves, un aprendizaje básico para todo músico.
La serie comienza con dos vídeos para la lectura de clave de Fa en 4ª y un vídeo para la clave de Do en 3ª. Los vídeos se presentan como juegos con tres niveles de dificultad. Hay que decir el nombre de la nota que aparece en el pentagrama antes de que se revele la solución. ¡Hay muy pocos segundos para decirlo! El juego se complica a medida que avanza. Además, se aprende mucho más si en lugar de limitaros a decir el nombre de la nota intentáis cantarlo, ya que junto al nombre de las notas aparecerá su sonido. Por tanto, estos vídeos también nos ayudarán a mejorar la entonación.
No olvidéis suscribiros al canal de YouTube. Muy pronto habrá nuevos vídeos, también con otros tipos de lectura...
¡A practicar!

Clave de Fa en 4ª: vídeo 1



Clave de Fa en 4ª: vídeo 2



Clave de Do en 3ª: vídeo 1